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Ciel des Hommes

Mercure au-dessus de l'horizon

Dimanche 27 janvier 2008

Avez-vous déjà vu Mercure ? Vue depuis la Terre, l’orbite de Mercure étant très resserrée autour du Soleil, la première planète du système solaire ne s’éloigne jamais beaucoup de l’astre du jour. Si elle suit le Soleil, Mercure sera visible au-dessus de l’horizon ouest pendant les quelques dizaines de minutes qui marquent le début de la nuit. Si en revanche elle précède le Soleil, Mercure ne sera visible que peu de temps avant le lever du Soleil. Aussi à certaines périodes de l’année, un observateur du ciel bien informé et motivé a-t-il la possibilité d’apercevoir Mercure depuis un site bénéficiant d’un horizon bien dégagé. Et avec s’il est vraiment très motivé et maîtrise quelques techniques de traitement numérique d’image, il pourra même restituer les positions successives de Mercure au-dessus de l’horizon au fil des jours, comme ce fut ici le cas en mars 2000. Chaque image a été prise depuis le même lieu en Espagne lorsque le Soleil se trouvait à 10 degrés d’arc sous l’horizon, puis toutes ont été superposées sur la plus belle. En ce moment, Mercure est visible au-dessus de l’horizon ouest après le coucher du Soleil, mais retombera dans l’éclat aveuglant du Soleil d’ici quelques jours.

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Crédit & Copyright: Juan Carlos Casado

Traduction réalisée par : Didier Jamet  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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Croissant de Mercure en couleurs
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Le tableau d'une éclipse de Soleil au dix-huitième siècle

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APOD 0801

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