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Ciel des Hommes

Le Festin du Trou Noir

Vendredi 27 juin 2008

Cette image composite nous révèle la diversité du rayonnement de la galaxie spirale M81 tout au long du spectre électromagnétique. Elle combine des données collectées en rayons X (en bleu) par l’observatoire spatial Chandra, en infrarouge (en rose) par le télescope spatial Spitzer, en ultraviolet (pourpre) par le satellite GALEX, et pour finir dans le visible (en vert) grâce au télescope spatial Hubble. L’insert met en valeur à la fois le rayonnement en X de quelques trous noirs périphériques de M81, dont certains font partie de systèmes stellaires binaires et ont une masse n’excédant pas la dizaine de masses solaires, et aussi celui du trou noir supermassif hébergé au cœur de M81 et concentrant une masse supérieure à 70 millions de soleils. En comparant des simulations informatiques de la production d’énergie du trou noir géant au rayonnement recueilli sur l’ensemble du spectre électromagnétique, on en arrive à la conclusion que nourrir un trou noir aussi monstrueux est finalement quelque chose de relativement simple. L’énergie et les rayonnements sont générés lorsque la matière environnant le trou noir s’enroule en spirale pour former un disque d’accrétion. En fait, le trou noir supermassif s’alimente selon le même processus d’accrétion que les autres trous noirs plus petits de M81, même si le rapport de masse entre le trou noir central et les autres se chiffre en millions. La galaxie M81 mesure dans les 70 000 années-lumière de diamètre et n’est qu’à 12 millions d’années-lumière de nous dans la constellation de la Grande Ourse.

 

Crédit: Rayons X NASA/CXC/Wisconsin/D.Pooley & CfA/A.Zezas;
Optique: NASA/ESA/CfA/A.Zezas; UV: NASA/JPL-Caltech/CfA/J.Huchra et al.; IR: NASA/JPL-Caltech/CfA

Traduction réalisée par : Didier Jamet  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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