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Ciel des Hommes

Les galaxies spirales en collision d'Arp 274

Mardi 7 avril 2009

Dans la constellation de la Vierge, deux galaxies s’étripent joyeusement et voici les dernières images de ce choc de titans. Lorsque deux galaxies entrent en collision, les étoiles qui les composent n’en souffrent cependant pas. C’est parce que les galaxies sont essentiellement emplies de vide et que les brillantes étoiles ne représentent qu’une petite fraction de ce volume. Mais durant la collision, une galaxie peut en démembrer une autre gravitationnellement, et la poussière et le gaz communs au deux galaxies entrent en collision. Si les deux galaxies fusionnent, les trous noirs qui résident probablement au cœur de chaque galaxie pourraient finir eux aussi par fusionner. Cependant les distances sont si grandes que tout cela se déroule très lentement, en l’espace de centaines de millions d’années. A côté des deux grandes galaxies spirales, on en aperçoit une plus petite sur la gauche de cette image d'Arp 274, également identifié sous la référence NGC 5679. Arp 274 couvre environ 200 000 années-lumière de diamètre et se trouve à environ 400 millions d’années-lumière de nous dans la constellation de la Vierge.

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Crédit: NASA, ESA, M. Livio (STScI) & Equipe Hubble Heritage (STScI/AURA)

Traduction réalisée par : Didier Jamet  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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L’insolite galaxie NGC 7049

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