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Ciel des Hommes

L’impact sur Jupiter vu par Hubble

Vendredi 31 juillet 2009

Cette tache noire étendue est la dernière cicatrice d’impact en date visible en ce moment dans la haute atmosphère de Jupiter. Elle a été formée par la désintégration d’un petit astéroïde ou d’une comète dans l’atmosphère de la géante gazeuse. Située dans une région proche du pôle sud de Jupiter, la nouvelle formation a été découverte par l’astronome amateur australien Anthony Wesley le 19 juillet 2009. Le 23 du même mois, la découverte de Wesley était confirmée grâce à cette image prise par le télescope spatial Hubble qui a ainsi pu étrenner sa toute nouvelle caméra à grand champ. Ces images à haute définition ont permis d’estimer la taille de l’objet impacteur à plusieurs centaines de mètres de diamètre. Des traces d’impacts très similaires furent observées lorsque des fragments de la comète Shoemaker-Levy 9 vinrent se consumer dans les nuages de Jupiter en juillet 1994.

 

Crédit: NASA, ESA, H. Hammel (Space Science Institute, Boulder, Co.), and the Jupiter Impact Team

Traduction réalisée par : Didier Jamet  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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