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Ciel des Hommes

L’amas stellaire M34

Jeudi 11 février 2010

Ce bel amas ouvert, M34, présente à peu près la même taille apparente que la pleine Lune. Facile à repérer même dans de petits télescopes, il se trouve à quelque 1800 années-lumière de nous dans la constellation de Persée. Si cette estimation de distance est correcte, il doit s’étendre sur un diamètre d’environ 15 années-lumière. Formées en même temps et à partir du même nuage de poussière et de gaz, toutes les étoiles de M34 ont dans les 200 millions d’années d’âge. Comme tout amas ouvert se trouvant dans le plan de notre galaxie, M34 finira par se disperser sous les effets de marée gravitationnelle liés aux rencontres avec les nuages interstellaires de la Voie lactée ainsi qu’avec d’autres étoiles. Le Soleil, notre propre étoile, s’est probablement formé dans un amas similaire il y a un peu plus de 4 milliards d’années de cela.

 

Crédit & Copyright: Bob Franke

Traduction réalisée par : Didier Jamet  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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