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Ciel des Hommes

Abell 2218, une lentille dans un plat de galaxies

Dimanche 20 juin 2010

Que représentent ces minces filaments incurvés qui parsèment l’image ? De très lointaines galaxies. La gravité peut courber la lumière, permettant à l’ensemble des galaxies d’un amas de fonctionner comme un gigantesque télescope, et de transformer en longues alênes les images des lointaines galaxies situées à l’arrière-plan. Quasiment tous les brillants objets visibles dans cette image du télescope spatial Hubble sont des galaxies de l’amas connu sous le nom d’Abell 2218. L’amas est si massif et compact que sa gravité courbe et focalise la lumière de galaxies situées derrière lui. Il en résulte de multiples images distordues de ces galaxies situées en arrière plan, qui prennent la forme de longs arcs de cercle faiblement lumineux. C’est un simple effet de lentille analogue à ce qui se passe lorsqu’on regarde la lumière d’un réverbère au travers d’un verre de vin. L’ amas de galaxies Abell 2218 se trouve à quelque 3 milliards d’années-lumière dans la constellation boréale du Dragon. La puissance du télescope naturel que constitue cet amas massif a permis aux astronomes de détecter une galaxie présentant un décalage vers le rouge de 5,58, ce qui en fait une des galaxies les plus lointaines jamais détectées.

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Credit: Andrew Fruchter (STScI) et al., WFPC2, HST, NASA Retraitement numérique: Al Kelly

Traduction réalisée par : Didier Jamet  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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