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Ciel des Hommes

L'amas globulaire NGC 6934

Samedi 9 octobre 2010

Les amas globulaires parcourent le halo de notre galaxie, la Voie lactée. La cohésion de ces regroupements sphériques est assurée par l’attraction gravitationnelle mutuelle des plusieurs centaines de milliers d’étoiles qui les composent. Ces étoiles sont d’ailleurs plus anciennes que celles du disque de la Galaxie. En réalité, les mesures de l’âge des amas globulaires permettent de poser une limite inférieure à l’âge de l’Univers, puisqu’il va de soi qu’il est au moins aussi âgé que les étoiles qui le composent. Quant à la détermination précise de la distance de ces amas, elle permet de poser des barreaux sur l’échelle des distances cosmiques. L’amas globulaire NGC 6934 se trouve par exemple à quelque 50 000 années-lumière de nous, dans la constellation du Dauphin. À cette distance, cette image au piqué exceptionnel du télescope spatial Hubble couvre un champ d’environ 50 années-lumière de large. L’âge des étoiles de cet amas est de l’ordre de 10 milliards d’années.

 

Crédit: NASA, ESA, Hubble Space Telescope

Traduction réalisée par : Didier Jamet  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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