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Ciel des Hommes

Halloween et la nébuleuse de la Tête de Fantôme

Dimanche 31 octobre 2010

L'origine d'Halloween est à la fois très ancienne et astronomique. Déjà 5 siècles avant notre ère, Halloween était fêté comme un jour spécial, à mi-chemin entre un équinoxe (la nuit et le jour ont même durée) et un solstice (le jour le plus court de l'année pour la nuit la plus longue dans l'hémisphère nord). Cependant, avec notre calendrier moderne, le vrai jour à mi-chemin ne se produira que la semaine prochaine. Un autre jour semblable est le jour de la marmotte. La fête moderne d'Halloween ne retient de ses racines historiques que le fait qu’il faille se déguiser pour effrayer les esprits de la mort. L'image ci-dessus de la Nébuleuse de la Tête de Fantôme prise par le télescope spatial Hubble peut être considéré comme un hommage moderne à cette ancienne fête. Ressemblant à un fantôme de fiction, NGC 2080 est en réalité une région de formation d'étoiles du Grand Nuage de Magellan, une galaxie satellite de notre propre galaxie de la Voie Lactée. La Nébuleuse de la Tête de Fantôme couvre environ 50 années-lumière et est présentée ici en couleurs représentatives.

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Crédit: Mohammad Heydari-Malayeri (Observatoire de Paris) et al., ESA, NASA

Traduction réalisée par : Laurent Laveder  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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La Voie lactée au-dessus du piton de la Fournaise

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