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Ciel des Hommes

La galaxie du feu d'artifice

Samedi 1er janvier 2011

Et si on fêtait la nouvelle année avec la galaxie du feu d’artifice ? Egalement connue sous le nom de NGC 6946, cette grande et belle galaxie spirale est située à quelque 10 millions d’années-lumière de nous, derrière un voile d’étoiles occupant le premier plan, dans la haute et lointaine constellation de Céphée. Depuis notre point de vue dans la Voie lactée, NGC 6946 nous apparaît de face. Sur ce portrait cosmique, les couleurs passent du jaune des vieilles étoiles du centre de la galaxie au bleu des amas de jeunes étoiles, en passant par le rouge des régions de formation d’étoiles parsemant les bras spiraux fragmentés. NGC 6946 est également brillante en infrarouge et riche en gaz et en poussières, montrant un taux élevé de naissances stellaires. Mesurant près de 40 000 années-lumière de diamètre, cette spirale relativement proche est surnommée galaxie du feu d’artifice. Au cours du dernier siècle écoulé, pas moins de 9 supernovae, qui correspondent à la mort explosive des étoiles massives, ont été découvertes dans NGC 6946. Un chiffre à rapprocher du taux moyen de supernovae observées dans notre galaxie, la Voie lactée, seulement une par siècle.

 

Image Crédit & Copyright: Adam Block, Mt. Lemmon SkyCenter, U. Arizona

Traduction réalisée par : Didier Jamet  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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Une année sous le Soleil
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Regard vers la Terre lors d'une éclipse de Soleil

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