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Ciel des Hommes

La grande nébuleuse de la Carène

Jeudi 9 juin 2011

Joyau du ciel austral, la grande nébuleuse de la Carène, alias NGC 3372, s’étend sur plus de 300 années-lumière ce qui en fait une des plus grandes régions de formation d’étoiles de notre galaxie. Comme la plus petite et boréale Nébuleuse d’Orion, la Nébuleuse de la Carène est aisément visible à l’œil nu, bien qu’environ 5 fois plus éloignée avec une distance de 7 500 années-lumière. Cette image révèle les remarquables détails des filaments lumineux formés par les nuages de gaz interstellaire et de poussières cosmiques. D’une taille angulaire plus grande que celle de la pleine lune, cette image couvre un champ correspondant à près 100 années-lumière. La Nébuleuse de la Carène abrite de jeunes étoiles extrêmement massives, donc l’énigmatique variable Eta Carinae, une étoile plus de 100 fois plus massive que le Soleil. Eta Carinae est la brillante étoile à gauche, à côté de la nébuleuse du Trou de Serrure (NGC 3324). Alors qu’Eta Carinae est peut-être elle-même au bord de l’explosion en supernova, des images X indiquent que la grande nébuleuse de la Carène a été par le passé une véritable fabrique de supernovas.

 

Image Crédit & Copyright: Robert Gendler (traitement), Ryan Hannahoe (Acquisition)
Données additionnelles du ESO/télescope Danois de 1.5m de La Silla, Chili (R.Gendler, J.-E.Ovaldsen, C.Thöne, C.Feron).

Traduction réalisée par : Didier Jamet  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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