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Ciel des Hommes

Un pilier solaire sur l'Ontario

Jeudi 18 août 2011

Qu’est-ce qui se profile à l’horizon ? Non, il ne s’agit pas d’un vaisseau d’extraterrestres belliqueux s’apprêtant à exterminer l’espèce humaine, mais d’un pilier solaire. Tandis qu’il circulait dans l’Ontario, au Canada, début juin 2011, Rick Stankiewicz fut surpris de rencontrer une telle atmosphère surnaturelle et se rua sur son appareil photo. Quand l’air est froid, des cristaux de glace de section hexagonale s’y forment parfois et tombent en feuille morte de nuages de haute altitude. La résistance de l’air les maintient à peu près à plat pendant toute leur descente vers le sol. Si on les observe dans la direction du soleil levant ou couchant, ces cristaux plats réfléchissent la lumière du Soleil selon une géométrie très particulière qui donne ce genre de colonne, appelée pilier solaire. De telles colonnes de lumière ne sont pas rares, comme en témoigne cette rétrospective d’ images d’astronomie du jour.

 

Image Crédit & Copyright: Rick Stankiewicz (Peterborough Astronomical Association)

Traduction réalisée par : Didier Jamet  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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