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Ciel des Hommes

Centaurus A

Mercredi 4 avril 2012

Quelle est la galaxie active la plus proche de la Terre ? À seulement 11 millions d'années-lumière de distance, Centaurus A tient la corde. S'étendant sur plus de 60 000 années-lumière de diamètre, cette galaxie elliptique particulière, également connue comme NGC 5128, est apparemment issue d'une collision entre deux galaxies auparavant normales. Il s'en est suivi un formidable embrouillamini d'amas d'étoiles et de filons de poussière. Ce portrait en couleur a été tiré sous les cieux chiliens immaculés du Cerro Tololo. Près du centre galactique, des débris cosmiques sont avalés par un trou noir central concentrant une masse 1 milliard de fois supérieure à celle du Soleil. Tout comme pour les autres galaxies actives, ce processus est probablement responsable des rayonnements radio, X et gamma qu'émet Centaurus A.

 

Image Crédit & Copyright: SSRO-South (Steve Mazlin, Jack Harvey, Daniel Verschatse, Rick Gilbert)
& Kevin Ivarsen (PROMPT / CTIO / UNC)

Traduction réalisée par : Didier Jamet  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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