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Ciel des Hommes

La surface perpétuellement changeante de Io

Dimanche 4 août 2013

Comme tout centre-ville ou site Internet qui se respecte, la surface de Io est un perpétuel chantier. Cette Lune de Jupiter se distingue par le fait d'être le corps le plus volcanique de tout le système solaire, sa surface étonnante étant constamment remodelée par les flots de lave qui s'y déversent. Générée à partir de données collectées en 1996 par la sonde Galileo de la NASA, cette mosaïque à haute résolution est centrée sur l'hémisphère de Io qui tourne toujours le dos à Jupiter. Les contrastes y ont été augmentés de façon à mettre en valeur les variations de couleur et de brillance, révélant des détails inférieur à 2,4 km de long. L'absence frappante de cratères d'impacts suggère que toute la surface de Io est recouverte de dépôts volcaniques plus rapidement que ne tombent les astéroïdes. D'où Io peut-elle bien tirer ce tempérament volcanique ? Une source probable est l'effet de marée gravitationnelle intense dû à la proximité de Jupiter et des autres lunes galiléennes. Malaxant continûment l'intérieur de Io, ces marées entretiendraient les épanchements volcaniques permanents.

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Image Crédit: Galileo Project, JPL, NASA

Traduction réalisée par : Didier Jamet  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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