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Ciel des Hommes

Orbites des astéroïdes potentiellement dangereux

Lundi 12 août 2013

Les astéroïdes représentent-ils une menace pour la vie sur Terre ? Oui, mais la probabilité d'un impact reste faible. Certaines extinctions massives du passé ayant cependant été indubitablement reliées à des chutes d'astéroïdes, l'humanité a fait de la détection et du suivi des astéroïdes qui pourraient mettre en péril la vie sur Terre une de ses priorités. C'est dans le cadre de cette tâche que les orbites de plus d'un millier d'astéroïdes géocroiseurs ont été reproduites ici. Les critères retenus pour figurer dans cette liste de tueurs potentiels sont les suivants : mesurer plus de 140 m de diamètre et passer régulièrement à moins de 7,5 millions de km de la Terre, soit 20 fois la distance Terre-Lune. Si on sait aujourd'hui qu'aucun des gros cailloux représentés ici ne frappera la Terre au cours des 100 prochaines années, on ne sait par définition rien des astéroïdes potentiellement dangereux restant à découvrir. Au delà d'une centaine d'années, les trajectoires exactes de ces objets, fortement chaotiques, deviennent très difficiles voire impossibles à déterminer. Si un astéroïde dépassant les 140 m de long venait à frapper la Terre, il pourrait par exemple provoquer de gigantesques tsunamis. Naturellement, les petits cailloux et autres poussières qui entrent en collision quotidiennement avec notre atmosphère ne présentent généralement aucun danger, même s'ils se volatilisent parfois en de spectaculaires boules de feu (bolides) et autres pluies d'étoiles filantes.

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Image Crédit: NASA, JPL-Caltech

Traduction réalisée par : Didier Jamet  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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