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Ciel des Hommes

ISON, Mars et Regulus

Jeudi 17 octobre 2013

De haut en bas, cette photo du ciel rassemble la comète ISON, la planète Mars et Regulus, l'étoile la plus brillante de la constellation du Lion. La scène couvre un champ de 2 degrés à proximité de l'horizon Est au petit matin du 15 octobre 2013. Bien qu'elle soit la plus proche des trois, à seulement 14 minutes-lumière de distance (1,7 unité astronomique), la comète ISON (C/2012 S1) est de loin la moins brillante. Mars, à environ 16,5 minutes-lumière, est à peine plus éloignée ( 2 unités astronomiques), sa teinte habituellement rougeoyante étant ici délavée par la surexposition. Quoique distante de 75 années-lumière, Regulus met tout le monde d'accord en matière d'éclat. Juste au dessus de Regulus, la pâle tache de lumière correspond à la galaxie naine Leo I, distante de 800 000 années-lumière et presque noyée dans la lueur de l'étoile bleutée. La comète ISON devrait gagner en éclat prochainement, même s'il est encore trop tôt pour dire de combien de magnitudes exactement. Cependant l'estimation, qui a eu cours un temps et selon laquelle ISON pourrait devenir aussi brillante que la pleine Lune, semble très compromise. Avec un diamètre sans doute compris entre 1 et 4 kilomètres, le noyau d'ISON a des chances de survivre à son passage à grande proximité du Soleil le 28 novembre. Si tel était bien le cas, la comète débutera alors son ascension dans le ciel hivernal de l'hémisphère Nord où elle sera visible avant l'aube début décembre.

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Image Crédit & Copyright: Pete Lawrence (Digital-Astronomy)

Traduction réalisée par : Didier Jamet  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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