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Ciel des Hommes

Découverte d'une nouvelle planète naine

Lundi 31 mars 2014

Quel est le corps céleste le plus éloigné du Soleil tout en faisant encore partie du système solaire ? La dernière réponse en date est 2012 VP113, un corps céleste actuellement deux fois plus éloigné du Soleil que ne l'est Pluton. On le voit ci-dessus, dans le coin inférieur droit de l'image, lors de sa découverte avec l'instrument DECam placé au foyer du télescope Blanco de 4m du NOAO au Chili. Ce corps céleste lointain est probablement une planète naine, tout comme Pluton. La planète naine la plus éloignée connue jusqu'ici était Sedna, découverte en 2003. Il est probable qu'un bon millier d'objets du même type restent à découvrir aux confins du système solaire. 2012 VP113 est actuellement dans la portion de son orbite la plus proche du Soleil, et sera cinq fois plus loin d'ici 2000 ans. Certains scientifiques avancent une hypothèse selon laquelle, si des objets comme Sedna et 2012 VP113 présentent de telles caractéristiques orbitales, ce serait du fait de l'influence gravitationnelle d'une super-Terre, une très lointaine planète encore à découvrir.

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Image Crédit: S. S. Sheppard (CIS) & C. Trujillo (Gemini Obs.), NOAO

Traduction réalisée par : Didier Jamet  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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