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Ciel des Hommes

Insolite globule dans IC 1396

Lundi 14 avril 2014

Un monstre est-il tapi dans l'antre d'IC 1396 ? Hébergeant entre autres la nébuleuse de la Trompe d'Eléphant, cette région de formation d'étoiles riche en gaz et en poussières peut aussi, avec un brin d'imagination, donner l'impression d'abriter d'autres formes familières, dont certaines presque humaines. C'est surtout vrai si on la considère dans sa globalité, où c'est alors une sorte de monstrueux visage qui semble se dessiner. Cependant le seul monstre réellement présent sur cette image est une jeune et brillante étoile fort heureusement très éloignée de la Terre. Son rayonnement est si intense qu'il grignote lentement la poussière des globules cométaires sombres visibles en haut à droite de l'image. Les jets et les vents de particules émis par cette étoile repoussent également le gaz et la poussière ambiants. Distant de quelque 3000 années-lumière, le complexe d'IC 1396 est assez discret bien qu'il couvre une portion du ciel égale à 10 pleines lunes. Tout récemment, on a découvert plus de 100 jeunes étoiles en train de se former dans cette nébuleuse.

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Crédit & Copyright: T. Rector (U. Alaska Anchorage) & H. Schweiker (WIYN, NOAO, AURA, NSF)

Traduction réalisée par : Didier Jamet  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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