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Ciel des Hommes

Tirs laser sur le Mauna Kea

Lundi 23 juin 2014

Les lasers de ces télescopes géants sont-ils en train d'attaquer le centre galactique ? Non. Ces tirs lasers sont effectués de façon routinière afin d'améliorer la qualité des observations astronomiques. L'atmosphère de notre planète brouille en effet le signal lumineux qui nous vient des astres. Les astronomes créent alors, grâce aux lasers, des étoiles artificielles, encore appelées étoiles guides, qui leur servent de référence, et mesurent ainsi précisément la façon dont la masse d'air en déforme la perception. Ils compensent ces défauts dus à l'atmosphère en modifiant très rapidement et légèrement la forme du miroir grâce à de minuscules vérins pilotés informatiquement. Ces techniques d'optique adaptative permettent des observations à haute résolution depuis le sol d'objets aussi variés que d'authentiques étoiles, des planètes et des nébuleuses. On voit ici quatre télescopes du Mauna Kea, à Hawaii, Etats-Unis, utiliser simultanément leurs lasers pour observer le centre galactique en créant des étoiles artificielles juste à côté.

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Image Crédit & Copyright: Jason Chu (IfA Manoa)

Traduction réalisée par : Didier Jamet  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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La nébuleuse de l'Iris dans un champ de poussière

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