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Ciel des Hommes

Vacances d'hiver sur la Lune

Jeudi 4 décembre 2014

Le grand cratère Platon de 95 km de diamètre au fond sombre et les sommets ensoleillés des Alpes lunaires sont remarquablement mis en valeur sur cette mosaïque digitale détaillée de la surface de la Lune. Alors que les Alpes terrestres ont été lentement soulevées pendant des millions d'années à mesure que les plaques continentales se rencontraient, les Alpes lunaires ont été probablement formées lors de la collision soudaine qui a créé le bassin d'impact géant connu sous le nom de Mare Imbrium (la Mer des Pluies). Le fond particulièrement lisse de la mer lunaire (mare en latin) constituée de coulées de lave s'étend sur le bas de l'image. La coupure nette et rectiligne entaillant les Alpes lunaires à 45° s'appelle la Vallée Alpine lunaire. Trait d'union entre Mare Imbrium et Mare Frigoris, elle mesure environ 160 km de long et 10 km de large. Comme il se doit, le vaste et brillant massif qui termine la chaîne alpine est appelé le Mont Blanc et s'élève à plus de 3 km d'altitude au-dessus de la surface lunaire. Sans atmosphère ni neige, les Alpes lunaires ne sont probablement pas un site idéal pour les vacances d'hiver, si ce n'est qu'un skieur de 75 kg ne pèserait pas plus de 12 kg sur la Lune.

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Image Crédit & Copyright: Richard Bosman

Traduction réalisée par : Didier Jamet  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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La Voie lactée sur la Vallée de la Lune

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