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Ciel des Hommes

La nébuleuse Californie

Mardi 12 janvier 2016

Que fait la Californie dans l'espace ? Flottant dans le bras d'Orion de notre spirale Voie Lactée, ce nuage cosmique rappelle de façon fortuite l'état de Californie, sur la côte ouest des Etats-Unis. Notre propre Soleil se trouve lui aussi dans le bras d'Orion de la Voie Lactée, à seulement 1500 années-lumière de la nébuleuse Californie. Connue aussi sous le nom de NGC 1499, la très classique nébuleuse par émission mesure environ 100 années-lumière de long. Elle brille dans la couleur rouge spécifique des atomes d'hydrogène se recombinant avec les électrons perdus depuis longtemps, arrachés (ionisés) par la lumière énergétique des étoiles. Dans ce cas, l'étoile qui fournit probablement la lumière la plus énergétique est la brillante, bleutée et chaude Xi Persei, juste à droite de la nébuleuse. Cible de choix pour les astrophotographes, la nébuleuse Californie peut être vue dans un télescope à grand champ dans un bon ciel où se trouve la constellation de Persée, non loin des Pléiades.

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Image Crédit & Copyright: Farmakopoulos Antonis

Traduction réalisée par : Didier Jamet  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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