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Ciel des Hommes

Wright Mons en couleur

Vendredi 15 janvier 2016

Présentant une vaste et profonde dépression sommitale, Wright Mons mesure environ 150 km de long pour 4 de haut. C'est une configuration qu'on rencontre ailleurs dans le système solaire, par exemple sur Terre avec le grand volcan bouclier du Mauna Loa ou sur Mars avec Olympus Mons. Cette frappante similitude de Wright Mons, et aussi du proche Piccard, avec des volcans fameux n'a bien sûr pas échappé aux scientifiques de la mission New Horizons. Il pourrait donc s'agir de deux cryovolcans géants qui vomirent jadis de la glace fondue depuis les profondeurs de Pluton. Cela ferait de Wright Mons le plus grand volcan de la partie externe du Système solaire, un paradoxe pour une planète naine. Un seul cratère d'impact ayant été identifié sur ses pentes, Wright Mons aurait pu être actif jusqu'il y a relativement peu à l'échelle des temps géologiques. Sur les images couleur à plus haute résolution, on note la présence d'un matériau rouge de nature indéterminée saupoudrant la région.

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Image Crédit: NASA, Johns Hopkins Univ./APL, Southwest Research Institute

Traduction réalisée par : Didier Jamet  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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Portrait infrarouge du Grand Nuage de Magellan
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En regardant du côté de M106

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