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Ciel des Hommes

Les Piliers de la Création

Dimanche 24 avril 2016

De jeunes étoiles se forment dans la nébuleuse de l'Aigle. Cette image, prise par le télescope spatial Hubble en 1995, montre des globules gazeux en train de s'évaporer (EGG, signifiant "Oeuf" en anglais, pour "Evaporating Gaseous Globules") émergeant de piliers d'hydrogène moléculaire et de poussières. Les piliers géants mesurent plusieurs années-lumière de long et sont si denses que le gaz situé à l'intérieur se contracte gravitationnellement pour former des étoiles. À chaque extrémité des piliers, les intenses rayonnements de brillantes et jeunes étoiles provoquent l'évaporation du matériau de faible densité, découvrant à notre vue les pouponnières stellaires que sont les EGG. La nébuleuse de l'Aigle, associée à l'amas ouvert d'étoiles M16, est située à environ 7000 années-lumière de nous. Les parages des Piliers de la Création ont été observés en infrarouge par le télescope spatial Spitzer en 2007 et se sont avérés extrêmement chauds. Cette découverte a mené à la conjecture selon laquelle les piliers avaient peut-être été détruits par l'onde de choc d'une supernova il y a 6000 ans. Quoi qu'il en soit, nous n'en aurons pas la confirmation avant un bon millier d'années, le temps que la lumière de l'événement finisse de nous en parvenir.

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Image Crédit: J. Hester, P. Scowen (ASU), HST, NASA

Traduction réalisée par : Didier Jamet  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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