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Ciel des Hommes

Io et Jupiter par Voyager 1

Dimanche 4 septembre 2016

En 1979, la sonde spatiale Voyager 1 survola Jupiter et ses lunes. Les images de cette mosaïque où l'on voit Io se détachant sur fond de bandes nuageuses joviennes ont été prises par la caméra de Voyager depuis une distance de quelque 8,3 millions de kilomètres. C'était la première fois que l'on observait ces curieuses structures circulaires à la surface de Io. Aujourd'hui identifiées comme autant de volcans, on imaginait alors qu'il pouvait s'agir de cratères d'impact comme on en voit couramment sur de nombreux corps du système solaire. Mais tandis que Voyager s'approchait encore de Io, de nouvelles images révélèrent un monde étrange en fait totalement dépourvu de cratères car sa surface est constamment remodelée par l'activité volcanique. Il y a quelques semaines, la sonde Juno s'est mise en orbite autour de Jupiter et est passée il y a peu à moins de 5000 km du sommet des nuages de Jupiter. Au cours des deux prochaines années, on espère que Juno fera progresser notre connaissance de Jupiter, notamment s'agissant de la nature de son noyau.

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Image Crédit: NASA, JPL-Caltech, Voyager 1; Traitement: Alexis Tranchandon, Solaris

Traduction réalisée par : Didier Jamet  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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