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Ciel des Hommes

Fascinants nuages dans l'hémisphère sud de Jupiter

Lundi 13 février 2017

La sonde spatiale Juno vient tout juste d'achever sa quatrième orbite autour de Jupiter. Lancée depuis la Terre en 2011 et arrivée au niveau de Jupiter en juillet dernier, la sonde robotisée Juno a bouclé sa dernière orbite très elliptique autour de la plus grande planète du Système solaire il y a 11 jours. Cette image à haute résolution a été prise à cette occasion au-dessus de l'hémisphère Sud de Jupiter. Elle révèle un paysage absolument fascinant de nombreux systèmes nuageux tourbillonnants. Le terminateur, la limite entre le jour et la nuit, se dessine sur le bas de l'image, ce qui indique que le Soleil en haut et à droite hors champ. Le grand ovale BA est reconnaissable à sa belle couleur orange, au contact du limbe droit. Les raisons exactes des différentes couleurs visibles dans les formations nuageuses de Jupiter restent non élucidées. La mission de Juno, prévue pour durer 6 ans, consiste à étudier la géante jovienne de façon inédite, notamment en essayant de déterminer si sous son épaisse couche de nuages, Jupiter est dotée d'un noyau solide.

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Image Crédit: NASA, JPL-Caltech, SwRI, MSSS; Processing: Damian Peach

Traduction réalisée par : Didier Jamet  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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