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Ciel des Hommes

Volatile variable lumineuse bleue dans le Cygne

Lundi 25 septembre 2017

Rares sont les étoiles aussi volatiles. Capturée au milieu de nuages de poussière et visible un peu en haut et à droite du centre de l'image, l'étoile massive G79.29 0.46 est une des quelque cent étoiles variables lumineuses bleues connues dans notre galaxie. Cette catégorie d'étoiles présente la caractéristique d'expulser des coquilles de gaz représentant en une centaine d'années la masse de Jupiter. L'étoile, intrinsèquement brillante et bleue, est si emmitouflée dans la poussière qu'elle n'est pas observable dans le visible mais uniquement dans l'infrarouge. Sur cette image en fausses couleurs, l'étoile elle-même apparaît en vert et entourée de coquilles rouges. L'image a été élaborée à partir d'images obtenues grâce aux télescopes spatiaux Spitzer et Wise. G79.29 0.46 se trouve dans la région de formation d'étoiles Cygnus X de notre galaxie. La raison pour laquelle G79.29 0.46 est si volatile et le temps qu'il lui reste à passer dans la catégorie des variables lumineuses bleues avant d'exploser en supernova sont autant de questions qui restent aujourd'hui sans réponses.

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Image Crédit: NASA, Spitzer Space Telescope, WISE; Traitement & Licence : Judy Schmidt

Traduction réalisée par : Didier Jamet  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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