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Ciel des Hommes

RCW 114, c%u0153ur de Dragon cosmique

Jeudi 11 janvier 2018

Vaste et tourmenté, ce nuage cosmique s'étend sur près de 7° d'arc, soit l'équivalent de 14 pleines lunes, dans la constellation australe de l'Autel. Difficile à photographier avec les entrelacs de filaments qui la constituent, cette structure cosmique est cataloguée sous la référence RCW 114 et se distingue par l'émission rougeoyante caractéristique des atomes d'hydrogène ionisés. En fait, RCW 114 a été identifié comme étant un rémanent de supernova. Ses vastes filaments émissifs sont produits au fil de la propagation dans le milieu interstellaire de l'onde de choc de la supernova dans laquelle est morte une étoile massive il y a quelque 20 000 ans de cela. Une étoile à neutrons en rotation rapide, encore appelée pulsar, a récemment été détectée au coeur de cette nébuleuse. Elle se trouve à une distance estimée d'environ 600 années-lumière de nous, ce qui donne à cette structure un diamètre avoisinant les 100 années-lumière.

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Image Crédit & Copyright: Andrew Campbell

Traduction réalisée par : Didier Jamet  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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