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Ciel des Hommes

Rigel et la nébuleuse de la Tête de Sorcière

Lundi 15 janvier 2018

Ce visage surnaturel brillant au clair d'une étoile évoque irrésistiblement une sorcière, raison pour laquelle on lui a attribué le nom familier de nébuleuse de la Tête de Sorcière. Ce portrait pris au télescope donne l'impression que la sorcière fixe intensément la supergéante Rigel, brillante étoile de la constellation d'Orion. S'étendant sur plus de 50 années-lumière, le nuage de poussière réfléchit fortement la lumière bleue de la proche Rigel qui lui donne la couleur caractéristique des nébuleuses par réflexion. Connue de façon moins imagée sous le nom de IC 2118, la couleur bleue de la nébuleuse de la Tête de Sorcière et de la poussière environnant Rigel est due non seulement à la propre couleur bleue de Rigel, mais encore au fait que la partie bleue du spectre lumineux de Rigel est plus dispersée par les fins grains de poussière de la nébuleuse. C'est d'ailleurs le même processus physique qui explique le fait que le ciel est bleu lorsque le soleil est levé, bien que les diffuseurs dans l'atmosphère terrestre soient en l'occurrence les molécules d'azote et d'oxygène. Rigel, la nébuleuse de la Tête de Sorcière et le gaz qui les baignent se trouvent à quelque 800 années-lumière de nous.

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Image Credit & Copyright: Mario Cogo (Galax Lux)

Traduction réalisée par : Didier Jamet  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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