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Ciel des Hommes

Régolithe

article de Fabrice Mottez

paru le 10 mars 2002

Couche de poussière produite par l'impact des météorites (grosses et petites) à la surface d'une planète.

La Lune est recouverte d'une couche de régolithe dont l'épaisseur est estimée à cinq ou dix mètres. Les astéroïdes approchés par des sondes se sont également révélés couverts de régolithe, ainsi que la surface de la planète Mercure.

Les planètes dotées d'une atmosphère n'ont pas de régolithe, car celle-ci provoque une érosion (vent, précipitations) bien plus forte que l'action des météorites (qui d’ailleurs se consument généralement dans l'atmosphère avant d’atteindre la surface).

 

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Régolithe lunaire en cours de prélèvement lors de la mission Apollo 12.
Crédit : NASA

 

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