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Ciel des Hommes

Titan

article de Fabrice Mottez

paru le 30 août 2002

Le plus gros et le plus brillant (albedo 0,21) des satellites de Saturne. Aussi appelé Saturne VI.

C'est le plus gros satellite du système solaire. Titan est légèrement plus gros que la planète Mercure.

Il tourne en 15 jours 22 heures et 41 minutes autour de Saturne. Comme presque tous les satellites connus (dont la Lune), sa période de rotation sur son axe est égale à sa période de rotation autour de sa planète.

Titan est recouvert d'une épaisse atmosphère (plus dense que l'atmosphère terrestre) totalement embrumée. La nature précise de cette brume (un aérosol : des goutellettes de quoi dans quel gaz ?) n'est pas encore précisément connue.

La mission Cassini en route vers Saturne comprend une sonde qui devrait se poser sur le sol de Titan.

Titan a été découvert en 1655 par Huyghens.

 

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Le satellite Titan vu par la sonde Voyager 2.
Crédit : NASA

 

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