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NGC 1850 : amas globulaire dans le Grand Nuage de Magellan

Samedi 29 juillet 2000

NGC 1850 est un vaste amas d'étoiles situé à pas plus de 166 000 années-lumière de la Terre, dans notre galaxie voisine du Grand Nuage de Magellan (LMC en anglais pour "Large Magellanic Cloud"). Les couleurs de cette magnifique image composite du télescope spatial Hubble de l'amas révèlent les différentes populations d'étoiles. Les étoiles jaunâtres sont les plus nombreuses de l' amas, les brûleuses d'hydrogène de la séquence principale, comme notre Soleil, d'environ 50 millions d'années. Les étoiles blanches sont massives, plus chaudes et jeunes, environ 4 millions d'années. Rayonnant fortement en lumière ultraviolette, elles forment elle-même un amas épars, peut-être à 200 années-lumière de l'intérieur de l'amas principal. Les étoiles massives qui se sont formées dans le vieil amas principal ont disparu depuis longtemps, finissant leur vie en de spectaculaires explosions en supernova. Est-ce que les débris en expansion provenant de ces supernovae ont déclenché la formation du jeune amas proche ? Oui, probablement. De toute façon, dans quelques millions d'années, un destin similaire attend les étoiles massives du jeune amas - brûlant avec éclat mais brièvement avant qu'elles n'explosent, envoyant de nouveaux nuages de débris stellaires dans l'espace.

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Crédit : R. Gilmozzi (STScI/ESA) S. Ewald, (JPL), NASA

Traduction réalisée par : Laurent Laveder  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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