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Ciel des Hommes

M74 : la spirale parfaite

Jeudi 4 octobre 2001

Si elle n'est pas parfaite, cette galaxie spirale n'en reste pas moins l'une des plus photogéniques. NGC628 (ou M74) une île dans l'Univers d'environ 100 milliards d'étoiles, distante de 30 millions d'années lumière dans la direction de la constellation des Poissons. Elle présente aux astronomes de la Terre une très large spirale vue de face.

De la catégorie des galaxies Sc, la silhouette de M74 présente des bras en spirale formés de noyaux brillants d'étoiles bleues et de poussières cosmiques sombres. En bien des aspects, elle est ainsi similaire à notre propre galaxie, la Voie Lactée.

Restituée par un instrument de 28 millions de pixels, cette image impressionnante est la première prise de vue du GMOS (Gemini Multi-Object Spectograph), aujourd'hui le plus évolué de sa catégorie, associé au télescope de 8 mètres de l'Observatoire Nord Gemini.

Celui-ci se trouve à Mauna Kea, Hawaï (Etats-Unis). La construction de son jumeau, Gemini Sud est programmée pour la fin de cette année, sur le site de Cerro Pachón dans le centre du Chili.

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Crédit : Gemini Observatory, GMOS Team

Traduction réalisée par : Patrick Babayou  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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Un morceau de poussière interstellaire
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Le centre de l'amas globulaire d'Omega du Centaure

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