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Ciel des Hommes

Bolide, traînée de fumée, tempête d'étoiles filantes

Jeudi 22 novembre 2001

En revenant de leur orbite, les navettes spatiales entrent dans l'atmosphère à environ 8 km/s. La friction échauffe leurs tuiles de protection en céramique à plus de 1400° C. Par contraste, les bouts de poussière cométaire qui deviennent les météorites des Léonides visibles le 18 novembre, se déplaçaient à 70 km/s, se vaporisant entièrement à des altitudes avoisinant 100 km. Sur cette pose de 5 minutes, trois météorites des Léonides traversent le ciel au-dessus de Spruce Knob, en Virginie de l'Ouest, aux USA. Les étoiles d'arrière plan sont proches de la constellation d'Orion. La plus brillante étoile filante, un bolide, change de couleur de façon évidente au cours de sa trajectoire et laisse une traînée de fumée persistante balayée par les vents de haute altitude. Depuis un site d'observation extrêmement sombre, à une altitude de 1200 m, l'astrophotographe Jerry Lodriguss rapporte : "Nous avons observé un [taux zénithal horaire] d'environ 3600 à 10h30 TU et très élevé de 9h30 TU jusqu'au début du crépuscule astronomique à 10h50 TU. C'était une tempête plutôt spectaculaire, avec des bolides s'évanouissant tel des lampes flash, des boules de feu vertes et rouges et d'autres Léonides plus faibles en tout point du ciel."

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Credit & Copyright: Jerry Lodriguss

Traduction réalisée par : Laurent Laveder  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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L'anneau galactique de NGC 6782
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Compter les étoiles filantes

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