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Ciel des Hommes

Comète Linear

Jeudi 6 décembre 2001

Une comète suffisamment brillante pour être vue aux jumelles se glisse dans les cieux de l'hémisphère sud . Elle porte le nom peu poétique de Linear C/2000 WM1, du nom du télescope automatique qui a permis sa découverte.

Son éclat est en train de se renforcer, et sa queue se développe tandis qu'elle se rapproche du Soleil dont elle sera toute proche fin janvier 2002. Cette comète a été découverte il y a plus d'un an, au delà de l'orbite de jupiter, et tandis qu'elle était encore très peu brillante.

Les observateurs du ciel les plus optimistes espérent que Linear WM1 continuera à briller de plus en plus, jusqu'à atteindre le point (que les premières observations ne laissaient pas prévoir) où le noyau et la queue pourront être clairement distingués à l'oeil nu.

Linear WM1 va être observée avec un intérêt particulier par les astronomes professionnels, car sa queue de particules ionisées va leur fournir des indices précieux sur les vents solaires éjectés à proximité des pôles de notre étoile.

(voir aussi l'article de Laurent Laveder sur Linear WM1, utilisez notre moteur de recherche en page d'accueil)

 

Credit: Arturo Gomez & Hernan Tirado, CTIO, NOAO, NSF

Traduction réalisée par : Didier Jamet  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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