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Ciel des Hommes

Ganymède : comète en morceaux - chaîne de cratère

Samedi 15 décembre 2001

Cette remarquable ligne de 13 cratères très proches sur la lune de Jupiter Ganymède a été photographiée par la sonde Galileo en 1997. L'image couvre une surface de 200 km de côté et la chaîne de cratères coupe une frontière bien nette entre des terrains sombres et clairs. Qu'est-ce qui a produit cette chaîne de cratères ? L'exploration du Système Solaire a montré que des chaînes de cratères telles que celle-ci ne sont pas uniques, bien qu'elles fussent considérées comme mystérieuses jusqu'à la spectaculaire leçon offerte par la comète Shoemaker-Levy 9. En 1994, de nombreux habitants de la planète Terre ont regardé lorsque d'immenses fragments de cette comète cassée en morceaux se sont écrasés sur Jupiter en une spectaculaire série d'impacts. Il est très probable que des comètes similaires cassées en morceaux, au début de l'histoire du Système Solaire, soient responsables de cette chaîne de cratère et de bien d'autres.

 

Credit: Projet Galileo, Université Brown, JPL, NASA

Traduction réalisée par : Laurent Laveder  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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