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Ciel des Hommes

Des doigts de roches blanches sur Mars

Lundi 13 mai 2002

Qu'est-ce qui est à l'origine de cette formation de roches blanches sur Mars ? Intrigués par la possibilité qu'il puisse s'agir de dépôt de sel laissés par l'ancien lit d'un lac asséché, des études détaillées de ces doigts indiquent maintenant une origine plus ordinaire : des ce ndres volcaniques. L'étude de la couleur exacte de la formation indique l'origine volcanique. Les matériaux légers semblent avoir été arrachés aux régions environnantes par érosion, indiquant une substance de très faible densité en accord avec l'hypothèse des cendres. Le fort contraste entre les roches et le sable environnant provient de la noirceur inhabituelle du sable. L'image ci-dessus a été prise par le Thermal Emission Imaging System de la son de Mars Odyssey actuellement en orbite autour de Mars. L'image couvre environ 10 km au coeur d'un cratère encore plus grand.

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Credit: THEMIS, Mars Odyssey Team, ASU, JPL, NASA

Traduction réalisée par : Laurent Laveder  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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