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Ciel des Hommes

Jeunes amas d'étoiles dans une vieille galaxie

Jeudi 4 juillet 2002

La galaxie elliptique NGC 4365 est vieille, probablement 12 milliards d'années. Comme la plupart des galaxies elliptiques, on pensait que cette galaxie était pleine de vieilles étoiles, sa phase d'activité de formation d'étoiles s'étant achevée depuis longtemps. Mais en combinant les données du télescope spatial Hubble et du télescope terrestre Antu de l'Observatoire Austral Européen (ESO), une équipe d'astronomes Européens et Américains a découvert l'étonnant secret de NGC 4365 : certains de ses amas d'étoiles sont jeunes. Sur cette image composite, le brillant noyau de la galaxie est en haut à gauche. Les amas d'étoiles de NGC 4365 eux-mêmes apparaissent sous la forme de points brillants sur fond lumineux diffus d'étoiles non résolues et de galaxies lointaines. Le bord découpé correspond au champ de la caméra WFPC2 d'Hubble. Cliquer ici pour identifier les amas d'étoiles individuels, avec des amas relativement jeunes (quelques milliards d'années) encerclés en bleu et les amas d'étoiles de 12 milliards d'années auxquels on s'attendait cerclés de rouge. NGC 4365 est à 60 millions d'années-lumière dans l'amas de galaxies Virgo.

 

Credit T. H. Puzia (Sternwarte Munich), S E. Zepf (Yale / état du Michigan) et al., ESO, ESA, NASA

Traduction réalisée par : Laurent Laveder  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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