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Ciel des Hommes

IC 4603 : Nébuleuse par réflexion dans Ophiuchius

Lundi 21 juillet 2003

Pourquoi cette photographie d'un champ d'étoiles ressemble-t-il à une peinture impressionniste ? Cet effet est créé non par quelque artifice numérique mais par une grande quantité de poussière interstellaire. La poussière, de minuscules globes riches en carbone et similaire en taille à la fumée de cigarette, naît fréquemment dans les atmosphères extérieures de grandes et jeunes étoiles froides. La poussière est dispersée quand l'étoile meurt et grandit par collage dans le milieu interstellaire. Des nuages denses sont opaques à la lumière visible et peuvent complètement cacher les étoiles situées à l'arrière-plan. Pour des nuages moins denses, la capacité de la poussière à réfléchir préférentiellement la lumière bleue des étoiles devient importante, trahissant leur présence en rayonnant efficacement la lumière bleue des étoiles. Les émissions des nébuleuses de gaz, typiquement plus brillantes en lumière rouge, peuvent se combiner pour former des régions ressemblant à une toile d'artiste. La photographie ci-dessus présente grossièrement un degré carré de IC 4603 près de l'étoile brillante Antarès en direction de la constellation d'Ophiuchus.

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Credit & Copyright: Gary Stevens

Traduction réalisée par : Laurent Laveder  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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