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Ciel des Hommes

Carte de la matière sombre

Jeudi 14 août 2003

La masse totale à l'intérieur de l'amas de galaxies géant CL0025+1654, à environ 4,5 milliards d'années-lumière de la Terre, produit une lentille gravitationelle cosmique --  courbant la lumière comme le prédit la théorie de la gravité d'Einstein et formant des images détectables et montrant plus de galaxies lointaines de l'arrière-plan. Bien sûr, la masse totale de l'amas est la somme des galaxies elles-mêmes, visible sous l'aspect de la matière lumineuse, plus la matière invisible de l'amas dont la nature demeure inconnue. Mais en analysant la distribution de matière lumineuse et les propriétés de la lentille gravitationelle due à la masse totale de l'amas, les chercheurs ont résolu le problème en traçant la répartition de la matière sombre. Leur carte résultante montre la matière sombre invisible en bleu et les positions de l'amas de galaxies en jaune. Le travail, basé sur des observations du télescope spatial Hubble, révèle que la matière sombre de l'amas n'est pas distribuée de manière égale, mais suit intimement les concentrations de matière lumineuse.

 

Credit: J.-P. Kneib (Observatoire Midi-Pyrenees, Caltech) et al., ESA, NASA

Traduction réalisée par : Laurent Laveder  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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