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Ciel des Hommes

La Nébuleuse Annulaire en infrarouge

Vendredi 11 mars 2005

L'aspect classique de la célèbre Nébuleuse Annulaire (alias M 57) est dû à la perspective : vue depuis la Terre, nous la voyons dans l'axe du nuage de gaz ayant la forme d'un tonneau. Mais de gracieuses structures en forme de boucles sont visibles derrière les régions centrales de la Nébuleuse Annulaire sur cette image infrarouge en fausses couleurs prise par le télescope spatial Spitzer. Bien sûr, sur cet exemple bien étudié d'une nébuleuse planétaire, la matière ne provient pas de planètes. L'enveloppe gazeuse représente les couches extérieures expulsées par une étoile de type solaire en train de mourir. Fortuitement, la galaxie spirale IC 1296 est visible elle aussi en haut à droite sur la vue de Spitzer prise en direction de la constellation de la Lyre. L'anneau central de la Nébuleuse Annulaire mesure environ une année-lumière de diamètre et est situé à 2000 années-lumière. Quant à la galaxie IC 1296, elle est bien plus grosse, donc bien plus lointaine... à environ 200 millions d'années-lumière.

 

Credit: J. Hora (Harvard-Smithsonian CfA) (SSC/Caltech), JPL-Caltech, NASA

Traduction réalisée par : Laurent Laveder  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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Simulation d'un disque d'accrétion

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