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Ciel des Hommes

Le cryovolcan de Titan

Vendredi 10 juin 2005

Les scientifiques suspectent que la structure en forme de dôme ci-dessus puisse être un volcan de glace, ou cryovolcan, visible en lumière infrarouge à travers l'atmosphère brumeuse de la lune de Saturne Titan. Etant donné que la température de surface de Titan est d'environ -180° C, la "lave" s'écoulant pour former le tertre volcanique serait glacée - peut-être un mélange de méthane, d'ammoniaque et de glace d'eau combiné à d'autres glaces et hydrocarbones. La structure circulaire mesure à peu près 30 km de diamètre. Si sa nature volcanique est confirmée, la découverte de cryovolcanisme sur Titan pourrait expliquer l'origine du méthane dans son atmosphère. Avant la mission Cassini-Huygens vers Saturne, une explication en vogue invoquait la présence d'une vaste mer d'hydrocarbone riche en méthane pour maintenir la concentration en méthane atmosphérique de Titan. Mais les instruments de Cassini et la sonde de surface Huygens ont échoué dans cette recherche d'un océan global.

 

Credit: VIMS Team, U. Arizona, ESA, NASA

Traduction réalisée par : Laurent Laveder  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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