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Ciel des Hommes

Les anneaux de Saturne vus de l'autre côté

Mercredi 22 juin 2005

A quoi ressemblent les anneaux de Saturne lorsqu'ils sont vus de l'autre côté ? De la Terre, nous voyons le plan des anneaux de Saturne qui sont éclairés par le Soleil. Géométriquement, sur la photo ci-dessus prise en avril par la sonde automatique Cassini actuellement en orbite autour de Saturne, le Soleil est derrière la caméra, mais la sonde est de l'autre côté du plan des anneaux. Un tel point de vue donne offre une vue à couper le souffle du plus splendide système d'anneaux du système solaire. Etrangement, les anneaux ressemblent à une photographie en négatif de l'autre côté des anneaux. Par exemple, la bande sombre au milieu est en réalité l'anneau B normalement brillant. La luminosité de l'anneau pris depuis des angles différents indique l'épaisseur de l'anneau et la densité de particules de l'anneau. Des images telles que celle-ci sont aussi intéressantes pour ce qu'elles ne montrent pas : les spokes. Les régions plus sombres et inattendues photographiées par les missions Voyager quand elles sont passées près de Saturne au début des années 80 n'ont pas encore, jusqu'à présent, été vues par Cassini. Bonus : parvenez-vous à trouver la petite lune (Prométhée) parmi les anneaux ? Actualité : Dernières nouvelles du lancement du voilier solaire

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Credit: Cassini Imaging Team, SSI, JPL, ESA, NASA

Traduction réalisée par : Laurent Laveder  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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