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Ciel des Hommes

La face cachée de la Lune

Dimanche 25 février 2007

Ce satellite vous est-il familier ? Il est bien possible que non, en dépit du fait qu’il s’agisse de notre bonne vieille Lune. Verrouillée en rotation synchrone, la Lune offre toujours à nos regards la même face bien connue. Mais depuis l’orbite lunaire, les astronautes des missions Apollo sont parvenus à connaître la face cachée. Cette image de la caméra cartographique d’Apollo 16 montre le bord oriental de la face habituellement visible (en haut) ainsi que l’étrange et lourdement cratérisée face cachée de la Lune. Etonnamment, la rugueuse et très abîmée surface de la face cachée présente un aspect très différent de celui de la face visible, laquelle est essentiellement parcourue de plates et sombres mers lunaires. L’explication la plus plausible voudrait que la croûte de la face cachée soit plus épaisse que celle de la face visible, ce qui expliquerait pourquoi les matériaux fondus situés au cœur de la Lune n’aient pu percer jusqu’à la surface pour former des mers étales également de ce côté.

 

Crédit: Apollo 16 Crew, NASA

Traduction réalisée par : Didier Jamet  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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Rayons X et Nébuleuse de l'Aigle
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Un nuage de débris à la dérive.

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APOD 0702

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