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Ciel des Hommes

I Zwicky 18, la galaxie qui a pris un coup de vieux

Mercredi 17 octobre 2007

Quel âge a cette galaxie ? La galaxie sur la gauche de l’image, I Zwicky 18, a longtemps été considérée comme une des plus jeunes galaxies connues. Elle devait ce statut à ses brillantes étoiles, qui indiquaient un âge de 500 millions d’années. Cette galaxie intriguait également les astronomes du fait de sa ressemblance avec des galaxies en train de se former telles qu’on peut les observer dans le lointain, et donc jeune, Univers. Seul problème, cette galaxie est très proche de nous, avec une distance évaluée de 59 millions d'années-lumière, et est entourée de galaxies significativement plus anciennes. De récentes images de I Zwicky 18 prises par le télescope spatial Hubble ont permis de résoudre ce mystère, en mettant à jour une population d’étoiles peu lumineuses et âgées entremêlée avec la population d’étoiles brillantes. En conséquence, on estime aujourd’hui que I Zwicky 18 a sensiblement le même âge que ses voisines, environ 10 milliards d’années, mais qu’elle a connu récemment un intense épisode de formation d’étoiles. Il n'est pas exclu que le déclencheur de cette flambée d’étoiles ait été l’influence gravitationnelle changeante d’une petite galaxie satellite de I Zwicky 18, visible en haut à droite

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Crédit: NASA, ESA, and A. Aloisi (ESA & STScI)

Traduction réalisée par : Didier Jamet  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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