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Ciel des Hommes

MESSENGER survole Mercure

Mercredi 16 janvier 2008

MESSENGER est devenue, il y a deux jours, la seconde sonde spatiale à passer près de Mercure. La dernière fois remonte à plus de 35 ans, avec Mariner 10. Mariner 10 n'avait pu photographier la surface complète de Mercure, et les images envoyées avaient soulevé beaucoup de questions. Par conséquent, Mercure demeure une planète assez mal connue. Le survol de cette semaine par MESSENGER était le premier d'une série de trois. Dans les prochaines années, elle survolera Mercure encore deux fois et finira, en 2011, par s'y placer en orbite. Actuellement, la sonde va trop vite pour une telle satellisation. Cette image, prise il y a deux jours durant le survol par MESSENGER, montre une partie de la surface de Mercure jamais observée en détails auparavant. On attend bien d'autres images détaillées de la planète dans les jours qui viennent. Les données acquises par la sonde spatiale permettront aux scientifiques de mieux comprendre comment la surface de Mercure s'est formée, et pourquoi cette planète est si dense.

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Crédit: MESSENGER Teams, JHU APL, NASA

Traduction réalisée par : Fabrice Mottez  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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