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Ciel des Hommes

Le premier lancement depuis Cap Canaveral

Mercredi 1er octobre 2008

Un nouveau chapitre du vol spatial s’ouvrit en juillet 1950 avec le lancement de la première fusée depuis Cap Canaveral, en Floride. La Bumper 2 présentée ici était le fruit d’un ambitieux programme de lanceur à deux étages, où un missile V2 se retrouvait coiffé d’une fusée WAC Corporal. L’étage supérieur était en mesure d’atteindre des altitudes alors record de près de 400 kilomètres, soit plus haut qu’un vol habituel de navette spatiale. Opérés par la société General Electric, les lancements de Bumper 2 servaient principalement à tester différents systèmes de vol et à sonder la haute atmosphère. Les Bumpers 2 emportaient une petite charge utile capable de mesurer la température de l’air ou l’intensité du rayonnement cosmique. Sept ans plus tard, l’Union Soviétique lança Spoutnik 1 et 2, les premiers satellites à se placer en orbite terrestre. À quoi les Etats-Unis d’Amérique répondirent en créant, il y a 50 ans jour pour jour, la Nasa, agence spatiale qui allait gagner la course à la Lune 19 ans plus tard.

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Crédit: GRIN, NASA

Traduction réalisée par : Didier Jamet  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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Quatre petites planètes rocheuses
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Gros plan sur NGC 253

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