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Ciel des Hommes

Hyperion, Une lune aux cratères étranges

Dimanche 18 janvier 2009

Qu'y-a-t-il au fond des étranges cratères d'Hypérion ? Personne ne le sait. Pour essayer de le découvrir, la sonde automatique Cassini actuellement en orbite autour de Saturne a frôlé la lune (qui ressemble à une éponge) fin 2005 et a pris une image présentant des détails invisibles jusque là. Cette image, visible ci-dessus en fausses couleurs, montre un monde remarquable criblé d'étranges cratères et une surface tout à fait étonnante. Les faibles différences de couleurs montrent probablement des différences de composition de sa surface. Au fond de la plupart des cratères, on trouve une matière sombre non identifiée. Une inspection attentive de l'image montre des structures brillantes indiquant que la matière sombre ne mesurerait que quelques mètres d'épaisseurs en certains endroits. Hypérion mesure environ 250 km de diamètre, tourne de façon chaotique et a une densité si basse qu'elle pourrait receler un vaste réseau de grottes.

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Crédit: Cassini Imaging Team, SSI, JPL, ESA, NASA

Traduction réalisée par : Laurent Laveder  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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