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Ciel des Hommes

Saturne en vue

Mercredi 4 mars 2009

On peut s’attendre à voir de très belles images de Saturne dans les jours qui viennent puisque la planète aux anneaux passera à l’opposition le 8 mars, ce qui correspondra au point de son orbite le plus proche de la Terre pour 2009. Être à l’opposition signifie se trouver à l’opposé du Soleil dans le ciel de notre planète, un arrangement qui se produit quasiment chaque année pour Saturne. Mais alors que Saturne grossit de jour en jour dans l’oculaire des télescopes, ses anneaux semblent disparaître. C’est parce que l’angle qu’ils forment avec la ligne de visée décroit de jour en jour, si bien qu’ils seront presque invisibles puisque nous apparaissant par la tranche le 4 septembre prochain. Prise le 28 février 2009, cette image à haute définition a été prise avec le télescope de 1 mètre du Pic du Midi, un sommet des Pyrénées. On y distingue clairement les anneaux déjà presque sur la tranche, ainsi que de remarquables détails dans les bandes nuageuses de la géante gazeuse. La lune glacée Téthys apparaît juste un peu au-delà des anneaux, sur la gauche.

 

Crédit & Copyright: Jean-Luc Dauvergne, Francois Colas, OMP

Traduction réalisée par : Didier Jamet  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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La nébuleuse Helix vue depuis La Silla
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IC 5146, nébuleuse du Cocon

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APOD 0903

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