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Ciel des Hommes

Lunes de Saturne en transit

Jeudi 19 mars 2009

Tous les 14/15 ans, les anneaux de Saturne nous apparaissent vus par la tranche. Si cette configuration rend les anneaux difficiles à observer y compris dans les plus grands télescopes, elle offre l’opportunité d’immortaliser de multiples transits des lunes de Saturne devant le disque de la géante. Durant un transit, la lune et son ombre glissent devant le sommet des nuages de la géante gazeuse. Sur cette image extraite d’une série réalisée par le télescope spatial Hubble le 24 février 2009, on peut observer le transit de 4 lunes de Saturne. De gauche à droite, on reconnaît Encelade et son ombre, Dionée et son ombre, ainsi que la plus grande lune de Saturne, Titan. Quant à la petite lune Mimas, elle effleure le disque de Saturne près du plan des anneaux, à droite. Les ombres de Titan et de Mimas se projettent elles aussi vers la droite au-delà du disque saturnien. Saturne a un diamètre équatorial de 120 000 kilomètres.

 

Crédit: NASA, ESA, Hubble Heritage Team (STScI/AURA)
Remerciements: M.H. Wong (STScI/UC Berkeley), C. Go (Philippines)

Traduction réalisée par : Didier Jamet  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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