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Ciel des Hommes

Et c'est ainsi que naissent les étoiles filantes...

Lundi 11 mai 2009

D’où viennent les étoiles filantes ? Les étoiles filantes, que les astronomes appellent météores, sont typiquement des morceaux de roches et de glace de la taille d’un grain de sable qui se sont fragmentés à partir d’un noyau de comète. De nombreuses pluies d’étoiles filantes ont pu être reliées à des passages de comètes connues, bien qu’étonnamment il reste encore des pluies orphelines. Récemment, un groupe d’observateurs d’étoiles filantes a créé un réseau de plus de 100 caméras vidéo situées à 25 endroits différents du Japon. Ce réseau sans précédent a enregistré 240 000 brillants météores optiques en l’espace de deux ans, dont presque 40 000 vus par plusieurs caméras à la fois. Ces évènements observés par plusieurs caméras se sont avérés particulièrement intéressants car ils ont permis d’extrapoler les trajectoires des météores à travers le système solaire. La carte de radiants résultante est présentée ci-dessus, avec de nombreuses pluies bien connues repérées par les 3 premières lettres de la constellation d’origine. À côté des pluies d’étoiles filantes connues, onze nouvelles pluies d'étoiles filantes ont pu être identifiées semblant provenir de nouveaux radiants. Le ciel des étoiles filantes est perpétuellement changeant, et il est tout à fait possible que de nouveaux radiants apparaissent dans le futur. Des recherches comme celle-ci pourraient aussi permettre de repérer la trace de comètes ou d’astéroïdes inconnus jusqu’alors, et qui pourraient représenter un jour une menace pour la Terre.

 

Crédit & Copyright: SonotaCo Network, Japan

Traduction réalisée par : Didier Jamet  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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