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Ciel des Hommes

Une Atlas 5 s’élance vers la Lune

Lundi 22 juin 2009

Cette fusée se dirige vers la Lune. Sur cette image prise la semaine dernière, une gigantesque Atlas 5 rugit sur le pas de tir, marquant le début des premières missions à s’élancer vers la Lune depuis 10 ans. Le lanceur transporte deux sondes. LRO (Lunar Reconnaissance Orbiter) doit se placer en orbite et cartographier en détail notre satellite naturel, trouver de la glace d’eau et renvoyer de nombreuses images à haute résolution. Certaines images auront ainsi une résolution inférieure au mètre, et parmi les sites observés avec cette résolution se trouveront les sites d’alunissage des missions Apollo. Cet ensemble de données et d’images devrait permettre de faire un choix mieux informé concernant de futurs sites d’alunissage possibles. Quant à LCROSS, elle suivra l’ impact contrôlé de l’étage supérieur de la fusée dans un cratère où règne une nuit éternelle, à proximité du pôle Sud de la Lune. Cet impact, qui devrait se produire dans environ 3 mois, sera peut-être visible depuis la Terre dans de petits télescopes.

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Crédit: NASA

Traduction réalisée par : Didier Jamet  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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